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没有一个大过施洗约翰的

来源:文学网 日期:2019-6-10 分类:现代诗歌

施洗约翰的门徒还在那里的时候,主未说任何称赞的话;但他们一离开,他就开始向众人讲论他这位忠心的仆人。似乎他不想给约翰任何夸口的凭藉。他不要在这个孤单的时刻再替约翰添加任何引诱。我们通常都是在人面前说尽好话,等他一转身,立刻恶言批评。基督却不是这样。他也许不会当着你的面,说青少年癫痫护理有什么要注意的他如何爱你,宝贵你;但当你躺在狱中,满心忧伤愁苦时,他就在上面思想、述说有关你的美事。

一、主选择恰当的时机称赞约翰。

就在约翰陷入他一生中最低潮的时刻,耶稣说出了这句极温暖的赞言:「凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的。」

「但是,至高的主阿,你真的认为他是妇人所生的人中最伟大的?」

「当然。」主说。

「但他还怀疑你是否真的是弥赛亚呢!」

「我知道。」主说。

「但是你怎么说他堪与摩西,以赛亚,或但以理相比呢?他们也曾这样怀疑你吗?现今证明约翰已被疑惑、沮丧击倒,你怎么说他是风中不动摇的芦苇呢?」

主似乎这么说,「哦!天上的判断不是根据人的情绪,而是根据人生命一般的趋势和倾向;不是根据人因偶发事件产生的疑惑,乃是根据他里面灵魂的本相,那远比人的情绪深刻,因为情绪就像忽忽浮过水面的云影一样稍纵即逝,无可依凭。」

是的,主是根据我们里面最深刻,最恒久,最持续的东西判断我们;他根据我们所追求的理想,所作的决定和选择,所有潜伏在未来的可能性,来判断我们。

旧约中有一个类似的例子。当圣经第一次介绍基甸时,他只不过是一个地位卑微的少年,是约阿施最小的儿子。那时他正在酒醉旁打麦子,为要防备米甸人。打麦并不是什么特别英勇或显赫的职务。然而耶和华的使者向他显现,说,「大能的勇士阿,耶和华与你同在。」

「大能的勇士!」这个辉煌的称呼似乎和称呼的对象极不相配!它固然看来是溢美之辞,然而接着发生的事件却证明它的正确性。基甸确是一位大能的勇士,神也与他同在。天上的使者可以从过去的事迹里,看到人里面那深邃、圣洁的性格,这些潜在的资质正等待着完全被发现出来的时刻癫痫病的治疗费用贵吗

使徒说,人的信就算为他的义(见罗四5),岂不是同样的意思?大体说来,我们都知道所有用信耶稣的人,都与他荣耀的身分和工作所带来的好处有分,我们在神的爱子里被接纳,「叫我们称义。」然而因信称义还有另一层意义,因为它本身包含着使生命得以完全的能力和潜能。就好象一颗子粒,在适当的时机将一连串发展成花苞,花朵,种子,果实。亚伯拉罕因信而得应许。因此这牵涉到两个层面:首先,因着我们对耶稣的信心,他一切的义就算作我们的义了。其次,神将信心所可能结的一切果实加给我们,他要在我们身上作工,直到我们完全,一无所缺。

二、主注意到约翰性格和事工上的特色。

(1)他的独立。「你们从前出到旷野,是要看什么呢?要看风吹动的芦苇么?」圣经所用的语言是如此生动,充满大自然的想象,可以运用在任何世代,任何语言里。如果圣经用学者或哲学家的词汇描述人物,可能在某一个世代为人知晓,到了下一个世代意思就含糊不清了。鹤岗治疗癫痫的最优秀医院然而神的话语系采用自然界的比喻和表号,即使资质愚钝的人,也可以一目了然。

例如,谁不曾在一个刮风的三月天,观看风吹过湖面,芦苇随之倒向一边的情景?有那一根芦苇企图抵挡狂风?有谁胆敢直立不屈?没有。

我们的主问众人,是否约翰就像随风摇曳的芦苇?并且暗示答案是否定的。他清楚指明约翰事工最突出的特色——他敢于特立独行,不受习俗、时尚的束缚,只遵照神启示他的方式生活。他使我们想起尼希米,当尼希米提到与他同样职位的人如何辖制百姓时,他说,「但我因敬畏神,不这样行」(尼五15)。我们又想到那三位拒绝向尼布甲尼撒王的金像下拜的年轻人。施洗约翰独特的衣着和饮食,激烈的信息和洗礼的要求,不受当代宗教教师和学派影响的作风,拒绝与罪恶妥协——特别是希律的罪——之态度,在在证明他是巴珊的橡树,和利巴嫩高大的香柏树,而不是随风摇动的芦苇。

许多圣徒也曾追随约翰,踏上这条艰难而寂寞的道路。而实际上,这也是神在各世代所挑选的属灵精兵常常经历的途迳。当然不是所有的都如此,因为在伟大国丁的园子里也有长在盆子里的紫罗兰和百合花,但显然神手植的树木大多数都不是种在森林的荫凉处,而是种在宽敞处,勇敢地迎立着横扫过山头的强风。

亲爱的读者,或许你对约翰心生钦慕,却觉得自己不配效法他。当你的朋友用苛薄的话谈论你所喜爱的一位公众人物时;当一些丑闻口口相传、四处散播时;当你同情的对象被众人交相指责时,你发现与周围的芦苇朝同一方向倒去,要比特立独行容易得多。你这枝握在基督手中的芦苇可以成为一根铁杖,被他用来治理万邦。他能像对耶利米那样将最柔轻易屈的本性转变成「坚城,铁柱,铜墙与全地……反对」。你作不到,但他能。他会加添你的力量,帮助你,以他公义的右手举起你。要坚定地仰望它,他就必教导你如何作战;靠着那加给你力量的,凡事都能作。

(2)他的单纯。主再度问众人,他们去旷野想看什么。他的问题暗示,约翰不是锦衣玉食,生活奢华的人,他不过是一个心灵强壮、纯洁,深悉舍己和节制之秘诀的人。我们许多人都喜欢穿放纵、享乐的细软衣服。我们不是成了时尚的奴隶,就是整天思想吃什么,喝什么,穿什么;再不然就是认为生命的价值不过是看你有多少财产,多少仆人;而事实却相反。真正的幸福不是在增加我们的财物,而是在于限制我们的欲望。

我愿意对读者中那些年轻、尚未独立谋生的朋友说一句内心的话:要学习不用王宫的细软衣服和仆役而生活。饮食只需营养、简单即可,不要贪图山珍海味。宫中的大餐固然远比但以理的膳食和约翰的蝗虫野蜜可口,但请注意,约翰从未中断过食用野蜜。我们不是因为某一种食物可口而拒绝它,乃是我们不因它可口而故意去选择它。

至于服装方面,我们的主并未要求我们奇装异服,惹人注目。我们必须装扮合宜,配合蒙召的身分。一个将衣着放在优先考虑的人,和一个将谦卑,真实,洁净,无私列作优先考虑的人,两者的差别何其大!真正圣洁的人必须学习过简朴的生活,不可试图用耀眼的衣饰引人注意,只要有足以蔽体保暖的衣着就当满足,因为衣服是为了实用,而非炫耀身分。

至于服务方面也一样。倚赖别人的服事是不好的。如果我们生在富裕的环境下,身边仆役环绕,那么当以恩慈和善的态度待他们,绝对不可允许自己倚赖他们。

我并不是反对雇用帮手,这也是妥善安排生活的方式之一。去发掘你最擅长的事——你被呼召去从事的事,可能除你以外再也没有更合适的人选。然后将其它的事交与自愿或受薪的人去作,他们能作得比你好。使徒说的那段话正是此意:「我们撇下神的道,去管理饭食,原是不合宜的,所以弟兄们……我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事」(徒六2一4)。

(3)他高贵的职分。「你们出去,究竟是为什么,是要看先知么?我告诉你们,是的,他比先知大多了。」要在一个人活着的时候替他下断语并非易事。他们的声音犹响在空中,外表仍充满吸引力,这时我们很容易夸大他的价值。我们爬山的时候,眼前的这座山似乎永远比四周的群山高耸巍峨。待我们离开一段距离之后,才发觉事实并非如此。然而主对约翰的评价只有历久而弥坚。我们可以将他放在神的制度里。他是一个先知,而且比先知大多了。引用玛拉基的预言,施洗约翰是耶和华的使者,是宣告王来临的信差,也是最后一位先知——「因为先知和律法说预言到约翰为止——他也是新时代的先锋,他打开一扇新的门,自己却不得进入其中。

我们的主继续说下去,他毫不考虑地将约翰比作妇女所生的人中最大的。他绝对名列前茅。他可能有并驾齐驱者,但无人高过他;可能有旗鼓相当的圣徒,但无人凌驾他。我们无法、也不敢下断言说谁能与他并列。或许是亚伯拉罕,摩西,保罗。「没有一个兴起来大过施洗约翰。」在穹苍中,没有一颗明星发出比这年轻生命更灿烂的光芒。他短暂的一生只刚刚够用来宣告主的来临,以及接下去六个月约但河边的事奉,和稍后十二个月狱中的生涯;他的光芒在这要黯淡下来,却要在那无穷灿烂的天际大放光明。

我们的主又对它这位高贵的仆人加上一句赞美。二、三个世纪以前,玛拉基曾预言,在那和华大而可畏的日子未到之前,先知以利亚将被差遣到他们那里,这也是犹太人所引颈盼望的。即使到今日,犹太人仍在他们的宗教筵席上为以利亚设一席次。这也是为什么他们在施洗约翰开始传道时,问他是不是以利亚的原因。我们已经看过,约翰不敢自称是以利亚。但此处我们的主超越约翰的自谦,直接宣告,「你们若肯领受,这人就是那应当来的以利亚。」他从变像山下来之后,又回到同样的话题:「他们问耶稣说,文士为什么说,以利亚必须先来。耶稣说,以利亚固然先来,复兴万事;……我告诉你们,以利亚已经来了,他们也任意待他,正如经上所指着他的话」(可九9一13)。

三、主的保留。

让我们再度引用他的话,「凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的;然而天国里最小的,比他还大」(太十一11)。

施洗约翰的伟大,在他谦虚的告白中表露无遗。当一个有学问的人自称是在浩瀚大海边捡拾贝壳的孩子时,就证明他是一个有真知灼见的人。

主耶稣也这样总结他自己的性情,「我心里柔和谦卑。」他这样作,表达了神的性情,因为他是启示神的那一位,他是「神荣耀所发的光辉,是神本体的真像」(来一3)。他是「神在肉身显现」(提前三16)。他不仅是神的儿子,并且是神子,「你们若认识我,也就认识我的父。」「我与父原为一。」约翰的伟大在于他像他的主那样,心要柔和谦卑。亚当的后裔中无人有这么明显的神圣性情。从未有一个嘴唇吐露出像约翰回答他门徒的这么高贵的话语,「若不是从天上赐的,人就不能得什么……他必兴旺,我必衰微」(约三27、 30)。这种谦卑的灵同样见于他的主之言行中,当主知道法利赛人听见他收门徒比施洗约翰多(其实不是耶稣亲自施洗,乃是他的门徒施洗),「他就离了犹太,又往加利利去。」教会若效法主的榜样,将避免多少的分裂阿!从没有一个人,甚至包括使徒约翰和保罗,比主这位忠心、甘于卑微的先锋更有基督的样式。难怪主说,凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的。

但主的思想里仍有一些保留。「然而天国里最小的,比他还大。」这句话暗示,主说到约翰时,不仅是说到一个人,而且是说到一位先知。路加福音的记载尤其令人瞩目:「没有一个先知兴起大过约翰的」(另译)。为了平衡这句话,似乎应该在第二部分加上「先知」一词——「天国里最小的先知比他还大。」约翰可以说,「看哪,神的羔羊!」但那些分散各处,宣讲天国道理的人却可以传讲「耶稣并他复活的事」。

此外还有另一种解释。约翰引进天国,他自己却未进去。治疗癫痫的药价格是多少他宣告一种福气,自己却无分于此。主说进天国可以享有许多福气,是天国以外的人无法获得的。有一种伟大是来自天性,另一种则得自机缘境遇。站在山顶的孩童,高过站在谷底的巨人。乡下孩子可能在某一方面的知识,高过学富五车的硕儒。在天国里学识最浅的人,也有特权看见、听见长久以来众先知和君王渴望、等待御无缘一睹的事物。

除此以外,是否还能有别的解释?约翰的性格坚强,外表粗犷;他意志坚定,勇气过人,其高贵的灵魂能常与那不可见的、永恒的事物交往。他是一个心胸宽大,能包容一切的人。他与神交谈,就像同好朋友聊天一样。他也能忍受难以言论的痛苦,自己独自沮丧、疑惑。但这样的性格是最崇高、理想的吗?是最值得羡慕,最蒙福的吗?显然不是;或许主的心中仍有一些保留,约翰来了不吃也不喝,他对人严谨,过着远离人世的孤单生活,大声疾呼指责人的罪—一这并不是人类性格中最崇高的类型。

还有更美的性格,彰显在主完美的人性中。他那平衡的性情;与神交谈的能力,进入人的家中,抹去哀伤者的眼泪,将小孩子聚拢在脚前,聆听人的怨言;他能安慰忧伤的人,也能怜悯,教导,引领人;他不仅在旷野独自与神相交,并且将神带进人类生命中最平凡、最微小的需要中——这是天国特有的性格典型。主的登山福训中阐释得尤其清晰——那有福的不是严厉直率之辈,而是温柔谦卑的人;天国中那最柔细的微笑几乎无法在施洗约翰坚毅、勇敢的脸庞上出现。

是的,在约翰的教导之外,一颗谦卑的心还可以有许多的美德。除了积极的,还有消极的;除了阳刚之美,还有阴柔之美;除了奋力攫取,还有安静等待的能力;除了宝座的荣耀,还有十字架的羞辱。如果你是天国中最小的,这一切都是你的,圣灵要将人子的性情注入真正爱他的人心中。「天国里最小的,比他还大。」